Raúl Aguilar

"Il est grand temps de rallumer les etoiles" Guillaume Apollinaire

Marzo 2017

Nos acercamos a la primavera, este año empezará el lunes 20 de marzo a las 10:29 UTC, 11:29 hora peninsular Española, momento en el que el Sol alcanza el plano del ecuador celeste y pro tanto está las mismas horas sobre el horizonte, que oculto bajo él (12 horas). Se trata del equinoccio de primavera.

Durante este mes de marzo tenemos poca actividad en la que se refiere a lluvias de estrellas, eclipses u otros eventos menos habituales, así que podemos aprovechar para observar las magníficas constelaciones de invierno, que ya van perdiendo altura por el oeste.

En la constelación de la Ballena podemos encontrar a Mira, la estrella variable más famosa, alcanzando su máxima luminosidad durante los primeros días del mes. Ahora será visible a simple vista, pero no lo es en otros momentos de su periodo de 332 días en los que pasa de una magnitud aparente mínima de 10.1 a una máxima de 2.

Mira es una estrella supergigante roja, en las últimas etapas de su vida, que agoniza contrayéndose y expandiéndose a tiempo que se desprende de sus capas exteriores. Estos cambios de tamaño y temperatura son los que producen la variación en la magnitud observable.

Planetas:

  • Mercurio: el día 7 alcanza su conjunción superior (es decir, pasa por detrás del sol), por lo que sólo será observable los últimos días del mes hacia el oeste al atardecer.
  • Venus: al principio del mes Venus resplandece con magnitud -4.6 sobre el horizonte oeste al anochecer, pero rápidamente irá bajando de magnitud a medida que se acerca a su conjunción inferior, el día 25, para volver a brillar después, en esta ocasión al amanecer como lucero del alba.
  • Marte: visible la primera mitad de la noche hacia el oeste, en piscis a comienzos de mes y pasando .
  • Júpiter: situado en Leo será visible durante toda la noche, ya que alcanza su oposición el día 8 de marzo. Pese estar en el punto más alejado de la Tierra, a 664 millones de Km, presenta el mayor brillo del año: magnitud -2,5.
  • Saturno: a principios de mes sólo será visible durante el ultimo tercio de la noche, pero a finales de marzo será visible desde medianoche, en Ofiuco con magnitud 0,4.

Eventos:

  • Miércoles 1 – Luna en conjunción con Venus y Marte, situándose a 9.7º y 4.1º respectivamente.
  • Jueves 2 – Neptuno en conjunción (el Sol se sitúa entre nosotros y el planeta)
  • Viernes 3 – Luna en perigeo, punto más cercano de su órbita, a 369123 Km de la Tierra, se sitúa cerca de las Pléyades.
  • Sábado 4 – Mercurio en conjunción con Neptuno, a 1º al sur.
  • Domingo 5 – Luna en cuarto creciente, en Tauro, produciendo una ocultación de Aldebarán (visible desde Centroamérica).
  • Martes 7 – Mercurio en conjunción superior, al situarse al otro lado del Sol no será posible observarlo en torno a estas fechas.
  • Domingo 12 – Luna llena, en Leo.
  • Martes 14 – Luna en conjunción con Júpiter, a 2,3º al norte.
  • Viernes 17 – Saturno en cuadratura (el planeta forma con el Sol un ángulo de 90º visto desde la Tierra).
  • Sábado 18 – Mercurio en conjunción con Venus, a 8,5º.
  • Sábado 18 – Luna en apogeo, punto más alejado de su órbita, a 404624 Km de la Tierra.
  • Lunes 20 – Equinoccio de primavera, a las 10:29 UTC (11:29 hora peninsular española).
  • Lunes 20 – Luna, en cuarto menguante, en conjunción con Saturno, a 3,4º al norte.
  • Sábado 25 – Venus en conjunción inferior. Se sitúa entre el sol y la Tierra.
  • Domingo 26 – Mercurio en conjunción con Urano, a 2,1º.
  • Lunes 27 – Luna en conjunción con Venus, a 10,7º.
  • Martes 28 – Luna nueva, en la constelación de Acuario.
  • Miércoles 29 – Luna en conjunción con Mercurio, a 6,32º.
  • Jueves 30 – Luna, nuevamente en perigeo (363846 Km), en conjunción con Marte, a 5,3º.
  • Sábado 1 de abril – Máxima elongación este de Mercurio, momento de mejor visibilidad al atardecer.

Constelaciones:

Al anochecer este mes de marzo encontraremos sobre el horizonte sur las constelaciones de invierno, como Tauro, Orión, el Can Mayor o Géminis, mientras por el este van ganando altura las constelaciones de primavera, como Leo o Cáncer.

Junto con Sirio (en Can Mayor), la estrella más brillante de la noche, Proción (en Can Menor) y Betelgeuse (el hombro de Orión) forman el triángulo del invierno.

En la constelación del Cetus se encuentra Mira, una de las estrellas variable más importantes. Tiene un periodo de unos once meses en los pasa de ser inapreciable a simple vista hasta una segunda magnitud. Este año alcanzará su máximo en el mes de abril, pero para entonces ya no podremos verla debido a que se confundirá con el resplandor del atardecer, es por ello que estamos ante una muy buena oportunidad para observarla.

Aún podemos disfrutar de las constelaciones de invierno sobre el horizonte sur.

Aún podemos disfrutar de las constelaciones de invierno sobre el horizonte sur.

Hacia el norte la Osa Mayor va ganando altura mientras Casiopea se acerca al horizonte en su perpetuo baile en torno a la Osa Menor.

la Osa Mayor y Casiopea continúan con su perpetuo baile en torno a la estrella Polar.

la Osa Mayor y Casiopea continúan con su perpetuo baile en torno a la estrella Polar.

A continuación, cortesía de Fernando Beltrán, os dejo un vídeo en el que se nos explica algunos de los objetos de cielo profundo que podemos ver este mes, así como los eventos astronómico para el hemisferio norte, esta vez desde Burgos.

Imagen de previsualización de YouTube

Las constelaciones que podemos ver durante las primeras horas tras la puesta del Sol son (colocadas de este a oeste siguiendo la eclíptica, luego las del sur, el norte y el cénit):

En torno a la eclíptica de este a oeste:

Hacia el Sur:

Hacia el norte:

Próximas al cénit:

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